Excellent press for Yati Durant’s Battleship Potemkin score at the Braunschweig and Bielefeld performances

Here is a sampling of some of the great press from the performances conducted by Yati with the Braunschweig Stattsorchester at the opening of the Braunschweig International Film Festival 2018 on 5th Nov. and at the Murnau Music and Filmfest, Bielefeld on 28th Oct.

From Andreas Berger in the Braunschweiger Zeitung 06.11.18 (English translation below):

“Beim Filmfest war der schwarzweiße Stummfilm zu bewundern, weil dazu live musiziert werden kann, wie es der Themenschwerpunkt Filmmusik verlangt. So interpretierte das Staatsorchester unter Leitung des Komponisten Yati Durant dessen 2005 entstandene Begleitmusik, die sich klar in der klassischen Moderne verortet. Also endlich mal keine dicklich-schwülstige postmoderne Hollywood- Soße, wie in vergangenen Jahren oft, sondern eine anspruchsvolle, leicht dissonant reibende Komposition, die der herben Klarheit der Filmbilder entsprach, gleichzeitig gekonnt die emotionale Stimmung stützte.

“Faszinierend zum einen, wie Durant über die zum Teil langen Einstellungen, die langsam und stetig zur Eskalation getriebenen Situationen die Spannung hält, bei der entscheidenden Ausschreitung des Kapitäns gegen den Matrosen auch mal Generalpause macht, als müssten wir alle den Atem anhalten in Erwartung der nun wohl doch losbrechenden Gegengewalt. Zum anderen gibt es wohl Anklänge an Trauermärsche, wenn der tote Märtyrer überführt wird, volkstümliche Freudenlieder, wenn Flöten und Glockenspiel die Solidaritätsboote auf dem Wasser begleiten, auch Fanfaren und eine durch Klangstäbe glockengleich untermalte Hymne zum hoffnungsvollen, quasi-religiös überhöhten Schluss. Doch die im Zuge der Neutöner der 20er wie Alban Berg oder Hindemith durchgehende disharmonische Brechung entschlackt das sonst allzu Mulmige, schafft Aufmerksamkeit, ja in der rhythmischen Akzentuierung durch allerlei Schlagwerk eine wachrüttelnde Dynamik, wie sie dem politischen Gehalt gut ansteht.

“Hier lümmelt man sich nicht weich zurück, wird aber auch nicht von monumentalen Allroundsounds in die Sessel gedrückt. Schicksalhafte Überwältigung ist nicht, bei Eisenstein ist Geschichte änderbar. Der Mensch behält das Heft in der Hand. Insofern war es eine Geschmacksverirrung erster Güte, dass man meinte, dem Schwarzweiß-Meisterwerk an dramatischen Stellen mit Rotlichteffekten im Saal aufhelfen sollen.

“Film und Musik bewiesen ihre Kraft. Dass sich nicht mehr Filmfestfreunde solche Perlen der Filmkunst ansehen, ist schade, nur Mittel- und Hochparkett waren besetzt. Aber der Applaus war kraftvoll.”

English translation:

“At the Filmfest, the black-and-white silent film was to be admired, because it can be played live, as required by the focus on film music. Under the direction of the composer Yati Durant, the Staatsorchester interpreted its accompanying music, written in 2005, which is clearly rooted in classical modernism. So, no puffy-postmodern Hollywood sauce, as in previous years often, but a sophisticated, slightly dissonant rubbing composition, which corresponded to the harsh clarity of the film images, at the same time skilfully supported the emotional mood.

“Fascinating on the one hand, how Durant keeps the tension over the occasional long shots, the slow and steady escalation-driven situations, and the captain's decisive outrage against the sailor, as if we all had to hold our breath waiting for the soon but probable breaking loose of counter-violence. On the other hand, there were echoes of funeral marches, when the dead martyr is convicted, popular joy songs, when flutes and glockenspiel accompany the “solidarity boats” on the water, even fanfares and a bell-like underlining hymn to hopeful, quasi-religious exalted conclusion. But the disharmonic refraction in the wake of the new-founders of the 1920s like Alban Berg or Hindemith detoxifies the otherwise overly mischievous, attention creating and indeed rhythmic accentuation through all kinds of percussion, an awakening dynamism as befits the political content. 

“Here you do not lie back softly, but you will not be pushed into the armchair by monumental all-round sounds. Fateful overpowering is not, at Eisenstein history is changeable. Man holds the book in his hand. In this respect, it was a first-rate taste aberration that helps the black and white masterpiece in dramatic places with red light effects in the hall.

“Film and music proved their power. It is a shame that not more film festival fans are looking at such cinematic gems; only middle and high parquet were occupied. But the applause was powerful.”

From Mike Rumpf in Filmmusik 2000 on 06.11.18:

“Die Perspektive seiner Musik ist deshalb zwangsläufig die der Neuinterpretation aus heutiger Sicht. War Eisensteins Film in der Entstehungszeit als Mittel zur politischen Agitation gedacht, reflektiert Durants Arbeit diese Rolle aus zeitlicher Distanz. Ähnlich wie Meisel nutzt er das Stilmittel der Illustration und lässt sich in Teilen von dessen Vertonung inspirieren: So stehen etwa in beiden Musiken die militärischen Trommelrhythmen für die grausame Härte der ihre Macht missbrauchenden Offiziere an Bord des Schiffes. Doch Durant setzt zugleich schärfere Akzente: Der Einsatz von fahlen Klangfarben und Dissonanzen versinnbildlicht stärker als Meisel das faule Fleisch, dass die Matrosen zum Fraß vorgesetzt bekommen. Und die filmhistorisch einflussreiche Treppenszene begleitet er mit einem orchestralen Tumult, der das ganze Chaos und den irrsinnigen Taumel dieser Sequenz weit über die einfache propagandistische Funktion hinaus nachzeichnet. Wo Meisels ebenfalls exzellente Musik im Vergleich direkter erscheint, arbeitet Durant immer wieder mit unterschwelligen Zwischentönen. Dies fällt nicht zuletzt in den wenigen leichteren Momenten der frühen Odessa-Szenen auf, in denen Durant zwar mit seufzenden Violinen die Solidarität der Menschen zelebriert, aber mit dissonanten Akzenten nicht nur das Kommende andeutet, sondern auch einen geschickten Kontrapunkt zur von Eisenstein intendierten Agitation setzt.

“Und die hat es in sich: Die Nahaufnahmen der angesichts der Gewalt entsetzten Menschen, ihre Gesichter zu Fratzen entstellt. Die kongeniale Inszenierung von rastloser Bewegung. Und im Kontrast dazu die unheilschwangeren Nachteinstellungen: Sie können hier ihre volle Wirkung entfalten, ohne dass der Blick von heute verloren ginge. Und so eröffnet sich durch die Musik eine hochinteressante Metaebene, die Eisensteins suggestive Bildsprache mit ihrer visionären Montage ebenso wenig kaputt macht wie sie sie vorbehaltlos stehen lässt. Und damit ist der große Stummfilm auch im Jahr 2018, in dem sich der Kieler Matrosenaufstand zum hundertsten Mal jährt, absolut geeignet, ein internationales Filmfestival zu eröffnen. Und nicht zuletzt durch das kraftvolle Spiel des Braunschweiger Staatsorchesters unter Leitung des Komponisten wurde die Aufführung zu einer gleichermaßen packenden wie intensiven filmischen Erfahrung.”

English translation:

“One of the more recent scores from 2005 is by the American Yati Durant, who sees his work in the tradition of modern compositions after 1950.

“The perspective of his music is therefore inevitably the clear interpretation of today's perspective. While Eisenstein's film was intended as a means of political agitation at the time of its creation, Durant's work reflects this role from a temporal distance. Similar to Meisel, he uses the stylistic device of illustration and can be inspired in part by its setting: For example, in both versions the military drum rhythms stand for the cruel hardness of the officers abusing their power aboard the ship. But Durant sets at the same time sharper accents: The use of “pale” tones and dissonance symbolizes more than Meisel the rotten flesh that the sailors are forced to eat. And he accompanies the film-historically influential staircase scene with an orchestral tumult that traces the whole chaos and the insane frenzy of this sequence far beyond any simple propagandistic function. Where Meisel's excellent music also seems more direct in comparison, Durant repeatedly works with subtle nuances. This is not least in the few lighter moments of the early Odessa scenes in which Durant celebrates with sighing violins, the solidarity of the people, but with dissonant accents not only implies that something is coming, but also sets a clever counterpoint to the intended agitation by Eisenstein.

“And it has it all: the close-ups of the horrified people in the face of violence, their faces distorted into grimaces. The congenial staging of restless movement. And in contrast to the ominous night attitudes: they can unfold their full effect without the view of today that would have been lost. And that's how it opens through the music on a highly interesting meta-level, the dense and suggestive visual language with a visionary montage. And so, the great silent film in 2018, in which the sailors' uprising celebrates its 100th anniversary, is perfectly suited to open an international film festival. And not least due to the powerful performance of the Braunschweig State Orchestra under the direction of the composer, the performance turned into an equally thrilling and intense cinematic experience.”

From Thomas Donha in the Neue Westfälische Zeitung 29.10.18 (Bielefeld performance):

“Das Chaos auf der Treppe nimmt Durant auf. Die steigende Ungewissheit in der Matrosen beim Auflaufen des Schiffes auf die Admiralsflotte setzt Durant intensiv um.

“Irgendwann verschmelzen Film und Musik, woran auch das souverän und genau spielende Braunschweiger Staatsorchester seinen Anteil hatte.

“Das Publikum reagierte wie vor 90 Jahren, als der Film in ganz Europa gezeigt wurde: emotional mitgenommen, mit emphatischem, lang anhaltendem Applaus.”

English translation:

“Durant approaches the chaos on the stairs. Durant makes intensive use of the increasing uncertainty of the crew when approaching the admiral's fleet.

“At a point merge film and music, shared by the sovereign and precise playing of the Braunschweig State Orchestra.

“The audience reacted as they did 90 years ago when the Film was shown all over Europe: emotionally taken, with emphatic, long-lasting applause.”

Call for papers: special George Crumb issue of CMR and visit to NYC/Phily in December

In early December, Yati is flying to New York City to visit George Crumb at his home in Philadelphia in preparation for a special issue on the composer in the academic journal Contemporary Music Review in 2019. Yati has known and worked with George Crumb since the mid-1990’s, when Crumb was giving talks and concerts at NYU. During this visit, Yati and George will discuss plans, topics and focus for the special issue, as well as having general discussions on composition, notation and convention of music performance!

The special issue of CMR is edited by Yati and has a deadline of 1st April 2019 for the call for abstracts. More information can be found here: http://explore.tandfonline.com/cfp/ah/gcmr-si-george-crumb

Concert of the Edinburgh Film Music Orchestra on Nov 25th in the Reid Concert Hall, Edinburgh

Yati will be conducting the Edinburgh Film Music Orchestra for a film music concert in the Reid Concert Hall, Bristo Square, Edinburgh on 25th November 2018 at 7:30pm. This concert will feature music from film scores by M. Biscarini, D. Furlati, Max Richter and students of the MSc Composition for Screen programme at The University of Edinburgh. The orchestra is directed by Yati Durant. Entry is free (donations accepted).

More information here: https://www.facebook.com/events/1923244657753695/?active_tab=about

Upcoming jazz performances in November

Yati’s upcoming jazz performances in November at the Jazz Bar Edinburgh

Address: A, 1 Chambers St, Edinburgh EH1 1HR

Web: http://www.thejazzbar.co.uk

Thursday 22nd Nov, 9pm-11.30 (Entry from 7.30pm) £6/£5 JAZZ LEGENDS QUARTET Feat. YATI DURANT

This is a newly formed quartet focusing on music by the likes of Freddie Hubbard, Clifford Brown and Herbie Hancock. It features on trumpet Yati Durant (U.S.A, freshly back from touring Brazil), Keith Haldane (drums), Huw Rees (piano) and Dave Series (guitar). Through their mutual love for the music they strive to deliver a fresh rendition of the well know classics.

and

Saturday 24th Nov, 5.30-8.30pm (Entry from 5pm) £6/£5 POST-MILES AND CO.

Yati Durant, David Patrick and the great musicians of the Jazz Bar return after Miles!Miles!Miles! to continue to bring contemporary jazz works to the fore. Expect broad playing and everything from West Coast Cool to East Coast Hard Bop…played with passion and virtuosity! Cheers!